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    维珍银河:展示太空旅游基地 打响未来前哨

    作者:品橙旅游

    自去年12月以来,维珍已经完成了两次试飞太空,还计划从新的运营基地增加滑翔和动力飞行。维珍银河的老板,亿万富翁 Richard Branson和新墨西哥州前州长Bill Richardson在15年前首次提出了太空港的计划。但由于施工的延误和成本的超支,维珍银河的宇宙飞船开发时间远远超过了预期,而且在2014年试飞期间第一架实验飞船发生爆炸,导致副驾驶死亡。维珍银河本是民营太空行业的领先者,也因进展缓慢和致命事故的发生,被SpaceX抢了风头。

    【品橙旅游】建在新墨西哥州附近沙漠地区的美国太空港(Spaceport America)不再只是未来推出太空旅游的一个闪亮的外壳。

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    用来放置纳税人资助的发射和着陆设施的机库曾一度空置,现在其已被改造成量身定制的总部,维珍银河将在这里运行商业飞行业务。

    今年7月,据知情人士透露,社会资本Hedosophia控股公司计划向维珍银河投资约8亿美元,收购其49%的股份,这类公司以收购外部企业并推动上市为目标,而作为投资协议的内容之一,维珍银河也答应将在今年晚些时候上市,届时维珍银河或将成为全球第一家上市的载人航天服务公司。同时维珍银河也希望利用这笔投资来巩固核心业务,支持太空旅游的商业化运作。如今的太空旅游市场的竞争也愈演愈烈,除维珍银河外,Jeff Bezos私人名下的蓝色起源公司和Elon Musk旗下的SpaceX都在考虑通过太空旅游来扩大收入。

    太空港内的两层包括任务控制,飞行员准备区和客户及其朋友家人的休息室。

    从酒店客房到飞机客舱,维珍银河称其设计专注于客户体验,美国太空港也不例外。

    上星期四,维珍的官员首次见到了这一设施,并表示太空港的目的是创造“无与伦比的体验”,因为客户准备享受维珍银河可提供的一生难忘之旅。目前尚未确定客户可申请维珍银河新装备的第一批商业航班的时间,而且新的设备还须进行几次试飞。

    自去年12月以来,维珍已经完成了两次试飞太空,还计划从新的运营基地增加滑翔和动力飞行。维珍银河的老板,亿万富翁 Richard Branson和新墨西哥州前州长Bill Richardson在15年前首次提出了太空港的计划。但由于施工的延误和成本的超支,维珍银河的宇宙飞船开发时间远远超过了预期,而且在2014年试飞期间第一架实验飞船发生爆炸,导致副驾驶死亡。维珍银河本是民营太空行业的领先者,也因进展缓慢和致命事故的发生,被SpaceX抢了风头。

    有人批判这一计划打了水漂,但支持者认为,发展过程必然是艰难的,有时甚至需要付出沉重的代价。此外,民主党参议员George Munoz对这种商业模式和低轨道旅行存在担忧。

    Munoz还表示,新墨西哥州在就业和游客方面的投资回报预计迟迟未达到,是因为其中超过2亿美元的公共资金用于支持美国太空港与维珍银河的合作。

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    休息室

    上周四,维珍航空公司的火箭动力客机的运载机还在该设施的飞机跑道上尝试了几次连续起飞。维珍银河在社交媒体上发布称其运载机降落在了新墨西哥州,其主要运营基地现在位于太空港。Branson也称,维珍的下一艘火箭飞船的机翼已经完工。

    维珍银河CEO George Whitesides表示,一旦试飞完成,商业运营就可以开始了。

    首席飞行员Dave Mackay表示,机组人员将继续模拟发射任务,以确保按计划进行飞行中的通信和空域协调工作,飞行员还将熟悉新墨西哥州的领空和地标。

    据维珍称,首批乘客大约有来自60个国家的600人,Branson将成为他们的一员,太空游览时间为90分钟,机票成本为25万美元。为了保证等候名单的合理性,到确定航班出发日,维珍不再接受预订。

    最新的测试飞行高度达到56英里,同时以声速三倍的速度行驶。 (编译:品橙旅游 Rose)

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